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Personal Injury Attorney - New York City, Manhattan, Queens, Brooklyn, Bronx, NY

醫生未檢出腦部先天畸形 萊特律師為女教師爭取500萬美元賠償

2019年4月8日,纽约皇后区的一个陪审团作出一致判决,支持原告Wanda Ronda女士獲賠500萬美元。被告是两名放射科医生,原告表示,在连续两次脑部磁共振检查中,被告未能报告异常發現,這兩次檢查分別發生在2013年9月和2014年9月。

據原告聲明以及陪审团發現,两位放射科医生都未能报告Ronda女士的小脑扁桃体处于”低位”状态,這種狀態意味著大脑的基部过度伸入枕骨大孔(枕骨大孔是头骨底部的开口,大脑通过该开口与脊髓连通)。这种情况發生時,可以引起各种症状,包括严重的头痛、头晕和肌肉无力,這被稱為症状性Chiari畸形1型(symptomatic Chiari malformation Type 1)。

患者最终在2015年被诊断为Chiari畸形,并进行多次手术加以纠正,但效果有限。陪审团裁定,两名放射科医师的医疗事故造成诊断延误是造成患者伤害的重要因素,使患者遭受疼痛、痛苦和永久性伤害。 Ronda女士在医疗事故发生时是一名特殊教育教师,但在最终被诊断并接受Chiari畸形治疗时,她已成为残疾人。陪审团裁定對過去損失的赔偿金額为200万美元,對未来損失的赔偿金额为300万美元。原告由強納森•萊特(Jonathan C. Reiter)律师所代表,该审判由最高法院法官Hon. Kevin J. Kerrigan主持。

Chiari畸形1型涉及到后颅窝(脑干和小脑附近头骨中的小空间)的先天性发育不全,以及小脑扁桃体突出到枕骨大孔中。在正常人中,小脑扁桃体位于枕骨大孔的开口上方,或者在其下方最多3毫米处,而在Chiari畸形类型1中,小脑扁桃体突出进入枕骨大孔超过3毫米,这可能导致脑干压迫和脑脊液流动中断。枕部(头部后方)头痛是最典型的症状,伴有双重视力、头晕、耳鸣、颈部和肩部疼痛,发作性恶心和呕吐等症状。虽然Chiari畸形1型是先天性的,即出生时就存在,并且可能引起幼儿症状,但它的突发典型症状也可能在成年时首次出現。由于头痛、头晕等许多症状、體徵也存在于其他疾病中,患者可能會被误诊多年。

诊断Chiari畸形1型的”金标准”是脑部磁共振,如果能正确解讀磁共振,將有助临床医生做出正确诊断。正如神经外科医生Holly S. Gilmer博士-一位Chiari 1畸形领域公认的专家-所報告的那樣,大脑手术减压可以缓解许多儿科和成人Chiari畸形患者的症状。

手术通常包括移除枕骨区域中一部分颅骨,打开覆蓋腦的硬脑膜,并切除或烧灼小脑扁桃体{附註}。医生需要警惕Chiari畸形1型的症状和体征,因为误诊或延迟诊断該疾病的后果可能是灾难性的。疾病得不到治疗的时间越长,导致永久性脑损伤、终生疼痛、痛苦和残疾的可能性越大。

附註)参见Gilmer, H. et. al., Surgical Decompression for Chiari Malformation Type 1: An Age-Based Outcomes Study Based on the Chicago Chiari Outcome Scale; World Neurosurgery 107:285-290, 2017。

聯繫萊特律師:212-736-0979(24小時免費專線)、646-886-6258(華人服務專線)

Jonathan C. Reiter NYC Injury Lawyer

New York City Personal Injury Lawyer / Aviation Accident Attorney